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A luta de Elizabeth Packard contra a tirania legal dos maridos

The Private War of Mrs. Packard, de Barbara Sapinsley, é um caso clássico da subjugação legal das mulheres na sociedade euro / americana, um legado das escrituras paulinas e da lei medieval em Blackstone e no código napoleônico. Uma dona de casa de Illinois em Kankakee, casada com um ministro calvinista, ousou discordar do dogma da “depravação total” da humanidade (pelo pecado original) e recusar a obediência absoluta que seu marido exigia.

Depois de intimidá-la por anos, em 1860, Theophilus Packard teve sua esposa removida à força de casa e trancada em um hospital psiquiátrico por anos. A lei de Illinois, a partir de 1851, permitia aos maridos autoridade absoluta para fazer isso, sem qualquer restrição: “Mulheres e bebês casados ​​que, no julgamento do superintendente médico do asilo estadual em Jacksonville, são evidentemente insanos ou distraídos [ou seja, angustiados ou chateado] pode ser internado ou detido no hospital a pedido do marido da mulher ou do tutor do bebê, sem a evidência de insanidade exigida em outros casos. ” [p. 66]

Havia um amplo precedente para isso no status de bem móvel e na minoridade legal das mulheres na maioria das leis europeias. O termo medieval para isso era cobertura ; o homem literalmente cobriu a mulher, eclipsando sua personalidade, seu nome e seus direitos com seu próprio privilégio de chefe de família. Inúmeras leis permitiam que ele batesse, “castigasse” e “corrigisse” sua esposa (e filhos), com a aprovação presunçosa da igreja e do estado. Ele tinha controle absoluto sobre seu corpo, sua propriedade e seus filhos.

A irreprimível Elizabeth Packard

Tendo falhado em forçar a submissão de Elizabeth em questões doutrinárias, e furioso por ela ter deixado sua igreja e se unido aos metodistas, Teófilo conseguiu o apoio dos diáconos da igreja para tirá-la de casa e levá-la no trem para Jacksonville. Ele precisava deles, porque Elizabeth se recusava veementemente a ir: eles foram forçados a carregá-la para fora de casa e para o trem. Na longa viagem para o sul, ela contou aos outros passageiros o que estava acontecendo, e eles ficaram chocados. O marido, entretanto, deu um sermão para a esposa sobre como Deus estava ao seu lado, porque ele estava vencendo “enquanto todos os seus esforços foram derrotados”. Sapinsley comenta: “O Senhor pode ter estado do seu lado, mas os passageiros não. Alguns se ofereceram para esconder Elizabeth e ajudá-la a escapar … ”

Elizabeth gradualmente conquistou a maioria dos funcionários do hospital e até mesmo recebeu um molho de chaves por causa das funções que assumiu lá. Ela escreveu muito, contando a história da injustiça que estava sofrendo. Os médicos negaram seu trabalho em um ponto, mas ela conseguiu consegui-lo graças à assistência de outros pacientes e funcionários. Ela escondeu seus escritos mais importantes no fundo de um espelho. No início ela tinha sua própria sala – a aula contava para alguma coisa, mas apenas por um tempo; depois de aumentar os confrontos com o médico-chefe, ele a removeu para as enfermarias abertas. Elizabeth também se adaptou a essa situação e começou a limpar os quartos imundos e a arrumar os colchões, um por um. Ela cuidava de outros internos.

Quando seu filho mais velho completou 21 anos, ele tinha autoridade legal para retirá-la do asilo e convenceu seu pai a concordar. Mas Elizabeth resistiu a ir embora, porque estava terminando seu livro sobre o que havia sido feito com ela e temia que seu marido tentasse prendê-la em outro lugar. (Isso provou ser verdade.) Ela também recusou o conselho de seu primo de se divorciar de Teófilo, sabendo que perderia seus filhos. Por isso, mais uma vez ela recusou com resistência passiva: “E aqui na presença dessas testemunhas eu reivindico o direito à minha própria identidade, e em nome das leis de meu país, eu reivindico proteção contra este atentado contra meus direitos pessoais. Eu reclamo um direito a mim mesmo. Eu reivindico o direito de permanecer sem ser molestado em meu próprio quarto alugado. ”

Senhor absoluto da família, por lei e costume

Ela voltou para uma casa suja e desorganizada, seu marido obrigou sua filha a assumir todas as tarefas domésticas e cuidar dos filhos aos 11 anos de idade. Teófilo havia colocado cadeados em tudo, de modo que ela não poderia nem mesmo conseguir comida ou roupa limpa sem sua permissão. Logo ele a trancou no quarto das crianças, tendo pregado as janelas fechadas e impedido que alguém a visse. Ela agora era sua prisioneira, como havia previsto, e assim permaneceu por um mês e meio. Ela foi forçada a viver em um quarto sem lareira e sem roupas quentes. Então ela descobriu, por meio de uma série de eventos fatídicos, que seu marido estava tramando para mantê-la trancada em outro hospital psiquiátrico “como um caso de insanidade sem esperança”.

Ela conseguiu deslizar um bilhete pelas janelas interna e externa para um passageiro que estava usando a bomba d’água e notificar seus amigos de que precisava escapar. Os Hasletts a acolheram. Agora, depois de quase quatro anos, Elizabeth Packard finalmente conseguiu uma audiência. Cerca de 200 apoiadoras lotaram o tribunal. Antes do fim do julgamento, Teófilo “hipotecou a casa e tudo que havia nela, inclusive o que era dela” e mudou-se para Massachusetts, com seus filhos. Ele não compareceu ao tribunal e ela finalmente foi libertada.

Agora Elizabeth Packard começou a imprimir sua história e a vender “ingressos” para as próximas edições de uma série de livros que publicaria a partir de 1864. Eles defenderam os direitos das mulheres, os direitos das pessoas cometidas por motivos de insanidade e os danos do absolutismo religioso. Ela superou vários obstáculos para fazer isso e conseguiu obter atenção positiva da imprensa por seu trabalho. Em seguida, ela organizou apoio na legislatura de Massachusetts para a reforma das leis em torno do compromisso por insanidade e tratamento de pessoas confinadas em hospícios. E ela começou a vencer.

Packard vendeu milhares de livros, financiando-se, e efetivamente fez lobby legisladores, líderes cívicos, trabalhadores, qualquer um que quisesse ouvir. Ela juntou assinaturas de petições e fez discursos. Ela conseguiu a aprovação de uma lei em Massachusetts, fez uma campanha em Connecticut e forçou Teófilo a finalmente devolver suas roupas e outras propriedades que ele havia retido dela durante todos aqueles anos. (Como marido, ele tinha controle legal total sobre qualquer coisa que pertencesse a ela.) Packard voltou para Illinois e iniciou uma petição para mudar os procedimentos de compromisso lá. Ela usou isso para obter o apoio do governador e usou a imprensa com grande efeito. O Illinois State Register escreveu sobre seu livro na primeira página: “O livro foi elaborado para informar o público sobre o poder que os maridos podem assumir sob a lei sobre suas esposas. Sra.

Enquanto isso, seu velho inimigo, Dr. McFarland, e seus associados, a estavam difamando como uma mulher desequilibrada e indecente a fim de derrotar sua medida, à qual a classe médica (todos os homens brancos) se opôs. Quando o senado estadual debateu o Projeto de Liberdade Pessoal que ela havia apresentado, as mulheres lotaram a galeria. Mas eles tiveram que sair para preparar o jantar antes que a conta aparecesse. Muitos senadores estavam pressionando pelo adiamento, e várias dificuldades de procedimento se seguiram. Foi devido à sua determinação absoluta em cada passo da forma como o projeto foi lido, as edições necessárias adicionadas e, quando extraviadas, localizadas e convertidas em lei.

Packard divulgou o testemunho de ex-atendentes das enfermarias de Jacksonville sobre abuso, humilhação e espancamentos horríveis de pacientes com camisa de força (a linguagem vitoriana sugere estupro). “Os banhos frios, ó meu Deus! fico estremecido só de pensar nisso. O paciente, muitas vezes por uma pequena ofensa … é levado ao banheiro, feito para se despir … e depois de ser amarrado nas mãos e nos pés, jogado na [água] e mantido sob ela até quase morto, e então retirado apenas o tempo suficiente para recuperar o fôlego e mergulhar de novo … ”Tortura, em outras palavras.

"Sra. Packard, sua conta está bem." "O Reino do Terror acabou ..."

“Sra. Packard, sua conta está certa. ”
“O Reino do Terror acabou …”

Sua luta seguinte foi uma questão que a pressionava agora que estava livre: direitos femininos sob custódia dos filhos e direito das mulheres à propriedade e aos ganhos. Ela conseguiu aprovar mais projetos de lei em Illinois sobre essas causas. Em seguida, ela foi ao tribunal e ganhou a custódia de seus filhos, agora adolescentes. Seu marido não contestou desta vez. No verão de 1869, sua família se reuniu, “a primeira vez que a mãe e todos os seis filhos estiveram juntos”, e comemorou na casa que Elizabeth comprou em Chicago com os ganhos de seus livros.

Depois que seus filhos cresceram, ela voltou a fazer lobby por proteções para pessoas trancadas em enfermarias mentais. Ela conseguiu um projeto de lei aprovado em Iowa, depois em Nova York. Connecticut o seguiu. Maine era um osso duro de roer, então ela mudou de tática. Ela decidiu ir para o nível federal e foi para Washington. Ela conquistou a primeira-dama, o então presidente Grant, e trabalhou em um projeto de lei com Belva Lockwood, uma advogada feminista (a primeira mulher a argumentar no Supremo Tribunal, o que ela teve de lutar para fazer). O projeto foi aprovado. Packard passou os quinze anos seguintes organizando-se em 25 outros estados, viajando de trem. Ela mudou as leis em muitos deles, com maior ênfase nos direitos dos “loucos” com o passar dos anos.

© 2012 Max Dashu