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Baalbek – Templos de mais de 5000 anos – Deusas Venus / Atargatis

 

Baalbek – Templos de mais de 5000 anos – Deusas Venus / Atargatis

Estruturas romanas no sítio pré-romano de Baalbek
Estruturas romanas no sítio pré-romano de Baalbek

Aproximadamente 86 quilômetros a nordeste da cidade de Beirute, no leste do Líbano, fica o complexo de templos de Baalbek. Situado no topo de um ponto alto no vale fértil de Bekaa, as ruínas são um dos lugares sagrados mais extraordinários e enigmáticos dos tempos antigos. Muito antes de os romanos conquistarem o local e construírem seu enorme templo de Júpiter, muito antes de os fenícios construírem um templo para o deus Baal, estava em Baalbek a maior construção de bloco de pedra encontrada em todo o mundo.A origem do nome Baalbek não é conhecida com precisão e há algumas diferenças de opinião entre os estudiosos. O termo fenício Baal (como o termo hebraico Adon) significa simplesmente ‘senhor’ ou ‘deus’ e foi o título dado à divindade celeste semítica adorada em todo o antigo Oriente Médio. A palavra Baalbek pode significar ‘Deus do vale Bekaa’ (a área local) ou ‘Deus da cidade’, dependendo das diferentes interpretações da palavra. Lendas antigas afirmam que Baalbek foi o local de nascimento de Baal. Alguns estudiosos sugeriram que Baal (o Assírio Hadad) era apenas um de uma tríade de divindades fenícias que já foram veneradas neste local – os outros sendo seu filho Aliyan, que presidia as fontes e fecundidade, e sua filha Anat (Assíria Atargatis).Nos períodos Selêucida (323-64 aC) e Romano (64 aC-312 dC), a cidade ficou conhecida como Heliópolis, a ‘Cidade do Sol’. O deus céu / sol Júpiter se tornou a divindade central do santuário durante esse tempo. Provavelmente a divindade mais importante dos romanos e assumindo o papel de Zeus no panteão grego, Júpiter foi provavelmente escolhido para substituir a adoração muito anterior do deus feneciano Baal, que tinha muitas características em comum com o grego Zeus. Muitos imperadores romanos eram sírios de nascimento, portanto, não seria incomum que eles promovessem a adoração às divindades indígenas do país sob seus nomes romanos adotados. Qualquer que seja a natureza do culto pré-romano em Baalbek, sua veneração a Baal criou uma forma híbrida do deus Júpiter, geralmente conhecido como Júpiter Heliopolita. Os romanos também assimilaram a adoração da deusa Astarte com a de Afrodite ou Vênus,

Estruturas romanas no sítio pré-romano de Baalbek
Estruturas romanas no sítio pré-romano de Baalbek

A origem e o desenvolvimento de Baalbek podem ser considerados a partir de dois paradigmas bastante diferentes da pré-história, um a abordagem convencional que vê a civilização como tendo apenas começado em meados do período Neolítico e a abordagem alternativa que sugere que culturas desenvolvidas existiram no que é arqueologicamente conhecido como Paleolítico período. Vamos primeiro examinar a cronologia de Baalbek a partir da interpretação convencional, depois da qual irei discutir algumas anomalias de local incríveis que só podem ser explicadas pelo recurso a uma civilização muito mais antiga e agora perdida.

De acordo com as teorias afirmadas pela comunidade arqueológica dominante, a história de Baalbek remonta a aproximadamente 5000 anos. Escavações sob o Grande Pátio do Templo de Júpiter revelaram vestígios de assentamentos que datam da Idade do Bronze Médio (1900-1600 aC), construídos no topo de um nível mais antigo de habitação humana que data da Idade do Bronze Inicial (2900-2300 aC). As passagens bíblicas (I Reis, IX: 17-19) mencionam o nome do Rei Salomão em conexão com um lugar que pode ser a antiga Baalbek (“E Salomão construiu Gezer e Beth-Horon, a inferior, e Baalath e Tadmor no deserto” ), mas a maioria dos estudiosos hesita em igualar este Baalath a Baalbek e, portanto, negar qualquer conexão entre Salomão e as ruínas. Porque as grandes pedras de Baalbek são semelhantes, embora muito maiores, do que as pedras do templo de Salomão em Jerusalém, mitos arcaicos surgiram de que Salomão ergueu ambas as estruturas. Se Salomão realmente erigiu o local de Baalbek, entretanto, é surpreendente que o Antigo Testamento não tenha mencionado nada sobre o assunto.

Depois da época de Salomão, os fenícios se tornaram senhores da Síria e escolheram o local de Baalbek como templo para seu deus-sol Baal-Hadade. Pouco se sabe sobre Baalbek desse período. O final do século 11 aC testemunhou a chegada de um exército assírio na costa do Mediterrâneo, mas como Baalbek não é mencionado ao lado dos nomes de outras cidades fonecas, presume-se que Baalbek era um obscuro centro religioso sem importância política ou comercial.

Estruturas romanas sobre enormes pedras pré-romanas de Baalbek
Estruturas romanas sobre enormes pedras pré-romanas de Baalbek

O historiador judeu Josefo, do primeiro século DC, conta sobre a marcha de Alexandre através do Beqa’a a caminho de Damasco, durante a qual ele encontrou a cidade de Baalbek. Após a morte de Alexandre em 323 aC, a Fenícia foi governada sucessivamente pelos reis ptolomaicos do Egito e pelos reis selêucidas da Síria até a chegada dos romanos. O nome Heliópolis, pelo qual Baalbek era conhecido durante a época greco-romana, deriva da associação grega com o local que começou em 331 aC. Significando ‘Cidade do Sol’, o nome também foi usado pelos Ptolomeus do Egito entre 323 e 198 aC, a fim de expressar a importância que esse local sagrado tinha para os egípcios. Um local sagrado com este mesmo nome já existia no Egito e os novos governantes Ptolomaicos podem ter achado providencial ligar o antigo deus do céu de Baalbek com o deus egípcio Re e o grego Helios, a fim de estabelecer laços religiosos e culturais mais próximos entre eles dinastia Ptolomaica recém-criada no Egito e no mundo mediterrâneo oriental. Nos escritos históricos de Ambrósio Teodósio Macróbio, um gramático latino que viveu durante o século V DC, o deus do lugar sagrado era chamado de Zeus Heliopolitanus (um deus grego) e o templo era mencionado como um local de adivinhação oracular, semelhante a tal locais como Delphi e Dodona na Grécia e o templo de Amon em Siwa no Egito.

A idade de ouro da construção romana em Baalbek / Heliópolis começou em 15 AC, quando Júlio César estabeleceu uma legião lá e começou a construção do grande Templo de Júpiter. Durante os três séculos seguintes, à medida que os imperadores se sucediam na capital imperial de Roma, Heliópolis seria preenchida com os edifícios religiosos mais gigantescos já construídos no vasto Império Romano. Esses monumentos funcionaram como locais de culto até que o Cristianismo foi declarado a religião oficial do Império Romano em 313 DC, após o que os imperadores cristãos bizantinos e seus soldados vorazes profanaram milhares de santuários pagãos. No final do século 4, o Imperador Teodósio destruiu muitos edifícios e estátuas importantes e construiu uma basílica com pedras do Templo de Júpiter. Isso sinalizou o fim da Heliópolis romana.

No ano 634, exércitos muçulmanos entraram na Síria e sitiaram Baalbek. Uma mesquita foi construída dentro das paredes do complexo do templo, que foi convertido em uma cidadela. Ao longo dos séculos seguintes, a cidade e a região de Baalbek foram controladas por várias dinastias islâmicas, incluindo os omíadas, abássidas e fatamidas, bem como os seljúcidas e os turcos otomanos. Durante esses anos, Baalbek foi devastada pelos tártaros em 1260, Tamerlão em 1401 e também foi abalada por numerosos terremotos poderosos.

Na base da parede oposta, as grandes pedras de Baalbek
Na base da parede oposta, as grandes pedras de Baalbek

Nos anos 1700, exploradores europeus começaram a visitar as ruínas e em 1898 o imperador alemão, William II, organizou a primeira restauração dos antigos templos. Seguindo o exemplo estabelecido pelos alemães, extensas escavações arqueológicas foram realizadas pelo governo francês e mais tarde pelo Departamento Libanês de Antiguidades. Embora muitos trabalhos de restauração muito necessários tenham sido realizados por esses arqueólogos, a análise das origens antigas e do uso do local foi limitada pela visão acadêmica predominante da pré-história, que não reconhece a possibilidade de civilizações sofisticadas no início do Neolítico ou pré- Tempos neolíticos. Estruturas particulares nas ruínas de Baalbek, no entanto, só podem ser explicadas pelo recurso a essas culturas extremamente antigas.

As ruínas de Baalbek, situadas em uma grande colina (1150 metros) com uma vista ampla sobre as planícies adjacentes, são delimitadas em dois lados pela cidade de Baalbek e nos outros lados por terras agrícolas pertencentes aos agricultores locais. Dentro do amplo complexo, há uma profusão de templos e plataformas repletas de uma coleção impressionante de colunas e esculturas caídas. As estruturas principais nas ruínas são o Grande Tribunal; o Templo de Baal / Júpiter situado sobre os enormes blocos de pedra pré-romanos conhecidos como Trilithon; o chamado Templo de Baco; e o templo circular que se acredita estar associado à deusa Vênus. Vamos discutir brevemente as construções romanas primeiro.

O Grande Tribunal, iniciado durante o reinado de Trajano (98-117), media 135 metros por 113 metros, continha vários edifícios religiosos e altares, e era rodeado por uma esplêndida colunata de 128 colunas de granito rosa. Sabe-se que essas colunas magníficas, de 20 metros de altura e enorme peso, foram extraídas de Aswan, Egito, mas como foram realmente transportadas por terra e mar para Baalbek permanece um mistério de engenharia. Hoje, apenas seis colunas permanecem de pé, o resto foi destruído por terremotos ou levado para outros locais (por exemplo, Justiniano se apropriou de oito delas para a basílica de Hagia Sophia em Constantinopla).

Grandes pedras de fundação de Baalbek
Pedras de fundação maciças de Baalbek

O Templo de Baal / Júpiter foi iniciado durante o reinado do Imperador Augusto no final do primeiro século AC e concluído logo após 60 DC. O maior edifício religioso já erguido pelos romanos, o imenso santuário de Júpiter Heliopolitanus era revestido por 104 colunas maciças de granito, importadas de Aswan, no Egito, e continha um templo rodeado por 50 colunas adicionais, quase 19 m (62 pés) de altura. Acredita-se que o templo foi consagrado a uma tríade de divindades: Hadad (Baal / Júpiter), o deus do céu; Atargates (Astarte / Hera), esposa de Hadad; e Mercúrio, seu filho.

À medida que o vasto complexo de templos se expandia ao longo da época romana, o chamado Templo de Baco foi construído em meados do século 2 aC. É chamado de Templo de Baco (o deus da fertilidade e do bom humor) principalmente porque uma série de seus relevos esculpidos foram interpretados por arqueólogos como cenas da infância desse deus (embora alguns estudiosos argumentem que este templo foi dedicado a Mercúrio, o deus alado da comunicação). O templo romano mais bem preservado do mundo, tem sessenta e nove metros de comprimento por trinta e seis de largura e é cercado por quarenta e duas colunas de dezenove metros de altura.

No início do século III, um adorável templo circular foi adicionado ao complexo Baalbek. Embora os primeiros visitantes europeus presumissem que era um templo de Vênus devido à sua ornamentação de conchas, pombas e outros motivos artísticos associados ao culto dessa deusa, não se sabe ao certo a qual divindade o santuário foi realmente dedicado. Durante a época cristã bizantina, o templo foi usado como igreja pelos católicos gregos e dedicado ao mártir cristão, Santa Bárbara.

Pedra da Gestante, pesando aproximadamente 1000 toneladas
Pedra da Gestante, pesando aproximadamente 1000 toneladas

O grande mistério das ruínas de Baalbek, e de fato um dos maiores mistérios do mundo antigo, diz respeito às maciças pedras fundamentais sob o Templo Romano de Júpiter. O pátio do templo de Júpiter está situado em uma plataforma, chamada de Grande Terraço, que consiste em uma enorme parede externa e um enchimento de pedras maciças. Os cursos inferiores da parede externa são formados por blocos enormes, finamente trabalhados e precisamente posicionados. Eles variam em tamanho de trinta a trinta e três pés de comprimento, quatorze pés de altura e dez pés de profundidade e pesam aproximadamente 450 toneladas cada. Nove desses blocos são visíveis no lado norte do templo, nove no sul e seis no oeste (outros podem existir, mas as escavações arqueológicas até agora não foram escavadas abaixo de todas as seções do Grande Terraço). Acima dos seis blocos no lado oeste estão três pedras ainda maiores, chamadas de Trilithon, cujo peso excede 1000 toneladas cada. Essas grandes pedras variam em tamanho entre sessenta e três e sessenta e cinco pés de comprimento, com uma altura de quatorze pés e seis polegadas e uma profundidade de doze pés.

Três outros monólitos ainda maiores são encontrados em uma pedreira de calcário a um quarto de milha do complexo de Baalbek. A primeira, chamada de Pedra da Mulher Grávida (Hadjar el Hibla em árabe) ou Pedra do Sul (Hadjar el Gouble em árabe), tem sessenta e nove pés por dezesseis pés por treze pés dez polegadas e pesa aproximadamente 1000 toneladas. Esta pedra fica em um ângulo elevado com a parte mais baixa de sua base ainda presa à rocha da pedreira, como se estivesse quase pronta para ser cortada e transportada para sua localização presumida próxima às outras pedras do Trilithon. Uma segunda pedra foi descoberta nas proximidades na década de 1990 e pesa cerca de 1200 toneladas. Um terceiro, descoberto recentemente sob a Pedra da Mulher Grávida, pode exceder 1200 toneladas, mas seu tamanho e peso são estimados porque sua base ainda não foi escavada.

Por que essas pedras são um enigma para os cientistas contemporâneos, engenheiros e arqueólogos, é que seu método de extração, transporte e colocação de precisão está além da capacidade tecnológica de qualquer construtor antigo ou moderno conhecido. Vários “estudiosos”, desconfortáveis ​​com a noção de que as culturas antigas possam ter desenvolvido um conhecimento superior à ciência moderna, decidiram que as enormes pedras de Baalbek foram laboriosamente arrastadas das pedreiras próximas para o local do templo. Embora as imagens esculpidas nos templos do Egito e da Mesopotâmia de fato dêem evidências desse método de transporte de blocos – usando cordas, rolos de madeira e milhares de trabalhadores -, sabe-se que os blocos arrastados tinham apenas 1/10 do tamanho e peso do Baalbek pedras e ter sido movido ao longo de superfícies planas com caminhos de movimento amplos.


Baalbek Aerial View

Em seguida, há o problema de como os blocos de mamute, uma vez trazidos para o local, foram levantados e colocados com precisão na posição. Foi teorizado que as pedras foram levantadas usando um conjunto complexo de andaimes, rampas e roldanas que eram movidas por um grande número de humanos e animais trabalhando em uníssono. Um exemplo histórico desse método foi sugerido como a solução para o enigma de Baalbek. O arquiteto renascentista Domenico Fontana, ao erguer um obelisco egípcio de 327 toneladas em frente à Basílica de São Pedro em Roma, usou 40 polias enormes, que exigiram uma força combinada de 800 homens e 140 cavalos. A área onde este obelisco foi erguido, no entanto, era um grande espaço aberto que poderia acomodar facilmente todos os aparelhos de levantamento e os homens e cavalos puxando as cordas. Esse espaço não está disponível no contexto espacial de como as pedras Baalbek foram colocadas. As colinas se distanciam de onde o aparelho de içamento deveria ter sido colocado e nenhuma evidência foi encontrada de uma superfície plana e estruturalmente firme que foi construída (e então misteriosamente removida após o içamento). Além disso, não apenas um obelisco foi erguido, mas uma série de pedras gigantes foram precisamente colocadas lado a lado. Devido ao posicionamento dessas pedras, simplesmente não há lugar concebível onde um enorme aparato de polia poderia ter sido estacionado. não apenas um obelisco foi erguido, mas uma série de pedras gigantes foram precisamente colocadas lado a lado. Devido ao posicionamento dessas pedras, simplesmente não há lugar concebível onde um enorme aparato de polia poderia ter sido estacionado. não apenas um obelisco foi erguido, mas uma série de pedras gigantes foram precisamente colocadas lado a lado. Devido ao posicionamento dessas pedras, simplesmente não há lugar concebível onde um enorme aparato de polia poderia ter sido estacionado.


Grandes pedras fundamentais em Baalbek

Os arqueólogos, incapazes de resolver os mistérios do transporte e levantamento dos grandes blocos, raramente têm a honestidade intelectual para admitir sua ignorância sobre o assunto e, portanto, focam sua atenção apenas em medições e discussões redundantes sobre os templos da era romana verificáveis ​​no local . Arquitetos e engenheiros de construção, no entanto, não tendo quaisquer ideias preconcebidas da história antiga para defender, afirmarão francamente que não existem tecnologias de elevação conhecidas, mesmo nos tempos atuais, que poderiam elevar e posicionar as pedras Baalbek dada a quantidade de espaço de trabalho. As pedras maciças do Grande Terraço de Baalbek estão simplesmente além das habilidades de engenharia de qualquer construtor antigo ou contemporâneo reconhecido.


Grandes pedras fundamentais em Baalbek

Existem vários outros assuntos sobre as pedras de Baalbek que confundem ainda mais os arqueólogos e as teorias convencionais da civilização pré-histórica. Não existem lendas ou contos populares da época romana que liguem os romanos às pedras de mamute. Não há absolutamente nenhum registro em qualquer fonte romana ou literária relativa aos métodos de construção ou às datas e nomes dos benfeitores, designers, arquitetos, engenheiros e construtores do Grande Terraço. As pedras megalíticas do Trilithon não apresentam nenhuma semelhança estrutural ou ornamental com qualquer uma das construções da era romana acima delas, como os Templos de Júpiter, Baco ou Vênus descritos anteriormente. As rochas calcárias do Trilithon mostram evidências extensas de erosão do vento e da areia que está ausente dos templos romanos, indicando que a construção megalítica data de uma época muito anterior. Finalmente, as grandes pedras de Baalbek mostram semelhanças estilísticas com outras paredes de pedra ciclópicas em locais comprovadamente pré-romanos, como a fundação da Acrópole em Atenas, as fundações de Myceneae, Tiryns, Delphi e até mesmo construções megalíticas no “novo mundo”, como Ollyantaytambo no Peru e Tiahuanaco na Bolívia.

Martin Gray é um antropólogo cultural,

 

Baalbek

Médio Oriente Líbano Baalbek

Atargatis

Divindade síria
Atargatis , grande deusa do norte da Síria; seu santuário principal era em Hierápolis (moderna Manbij), a nordeste de Aleppo, onde ela era adorada com seu consorte, Hadad . Seu antigo templo foi reconstruído por volta de 300 AC pela RainhaEstratonice , esposa de Seleuco I , e foi talvez em parte como resultado desse patrocínio grego que seu culto, levado por mercadores e mercenários gregos, se espalhou por várias partes do mundo grego, onde a deusa era geralmente considerada uma forma de Afrodite .

Escultura em relevo de pessoas assírias (Assyrer) no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.
BRITANNICA QUIZ
O Oriente Médio: fato ou ficção?
Um emirado é governado por um barão.

Sua natureza se assemelhava muito à de sua contraparte fenícia, Astarte , embora ela também mostrasse algum parentesco com a Cibele da Anatólia . Primeiramente ela era uma deusa da fertilidade, mas, como a baalat (“senhora”) de sua cidade e povo, ela também era responsável por sua proteção e bem-estar. Portanto, ela era comumente retratada usando a coroa mural e segurando um feixe de grãos, enquanto os leões que sustentam seu trono sugerem sua força e seu poder sobre a natureza.