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Coatlicue, deusa mãe asteca

Coatlicue

Coatlicue, c. 1500, Mexica (asteca), encontrado na borda SE do Plaza mayor / Zocalo, na Cidade do México, basalto, 257 cm de altura (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México)

Mãe, deusa, oferta de sacrifício?

A escultura Coatlicue no Museu Nacional de Antropologia da Cidade do México é uma das mais famosas esculturas mexicas (astecas) existentes (seu nome é pronunciado “koh-at-lee-kway”). Com mais de três metros de altura, a estátua se eleva sobre os espectadores enquanto ela se inclina na direção deles. Com os braços dobrados e puxados contra os lados, como se quisesse atacar, ela é realmente uma visão imponente.

Numerosas cobras parecem se contorcer na superfície da escultura. De fato, as cobras formam sua saia inteira, assim como o cinto e até a cabeça. O nome de Coatlicue significa literalmente Snakes-Her-Skirt, então suas roupas ajudam a identificá-la. Seu cinto de cobra amarra na cintura para manter uma “fivela” do crânio no lugar. Sua parte superior do tronco está exposta, e podemos apenas distinguir seus seios e rolar no abdômen. Os rolos indicam que ela é mãe. Um colar considerável formado por mãos e corações obscurece seus seios.
Duas cobras enormes se enrolam para cima do pescoço para se encararem. Suas línguas bifurcadas ou divididas se curvam para baixo, e o efeito resultante é que as cabeças e línguas de serpentes parecem ser uma única face de serpente voltada para a frente. Cobras saindo de partes do corpo, como vemos aqui, era uma convenção asteca para esguichar sangue. De fato, Coatlicue foi decapitado e sua cabeça de cobra representa o sangue esguichando de seu pescoço cortado. Seus braços também são formados por cabeças de cobra, sugerindo que ela também foi desmembrada.

Cobras de frente para o outro (detalhe), Coatlicue, c. 1500, Mexica (asteca), encontrado na borda SE do Plaza mayor / Zocalo, na Cidade do México, basalto, 257 cm de altura (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México)
Você pode ler em outro lugar que Coatlicue foi decapitado pela filha ou decapitado quando o filho nasceu do pescoço cortado (a idéia foi adotada em parte para explicar essa escultura monumental). No entanto, o mito do qual essa história deriva não afirma realmente que Coatlicue sofreu esse destino. Por esse motivo, é útil revisar o mito – um dos mais importantes para os astecas.

Batalha no topo da montanha Snake

O principal mito no qual Coatlicue está envolvido narra o nascimento da divindade patrona asteca, Huitzilopochtli (pronunciado “trigo-zil-oh-poach-lee”). Esse mito foi registrado no final do século XVI, após a conquista espanhola de 1521. A principal fonte da qual aprendemos é a História Geral das Coisas da Nova Espanha , também chamada de O Códice Florentino (escrito em 1575 a 1577 e compilado pela Frei franciscano Bernardino de Sahagún, autores e artistas indígenas e informantes indígenas). [1]

Ilustração da Batalha de Coatepec, de Bernardino de Sahagún, História Geral das Coisas da Nova Espanha (O Códice Florentino), 1575-1577, volume 1, página 420
Ilustração da Batalha de Coatepec, de Bernardino de Sahagún, História Geral das Coisas da Nova Espanha (O Códice Florentino) , 1575-1577, volume 1, página 420

Um dia Coatlicue, uma deusa da terra, estava varrendo o topo de Coatepec (ou Snake Mountain), quando uma pena caiu em seu avental. Naquele momento, ela concebeu imaculadamente um filho, cujo nome era Huitzilopochtli (um deus do sol e do guerreiro). Ao ouvir que sua mãe estava grávida, Coyolxauhqui (ou Bells-Her-Cheeks, pronunciado “coy-al-shauw-kee”) ficou furioso. Ela reuniu seus 400 irmãos, o Centzonhuitz-nahua, invadir Snake Mountain e matar sua mãe. Um dos irmãos decidiu avisar Coatlicue. Ao ouvir esse iminente assassinato, Coatlicue ficou compreensivelmente com medo. Mas Huitzilopochtli a confortou, dizendo-lhe para não se preocupar. No momento em que Coyolxauhqui se aproximou de sua mãe, Huitzilopochtli nasceu, totalmente crescido e armado. Ele cortou a cabeça da irmã e jogou o corpo dela da montanha. Quando ela caiu, seu corpo se separou até descansar no fundo da montanha Snake. Mas o que aconteceu com Coatlicue, a mãe dos vitoriosos Huitzilopochtli e dos derrotados Coyolxauhqui? O mito não menciona sua decapitação e desmembramento (apenas da filha), então por que essa famosa escultura a mostraria dessa maneira?

Por que Coatlicue foi decapitado?

Mais recentemente, uma nova interpretação foi oferecida para a aparência de Coatlicue, baseada em outro mito (recontado em diferentes fontes coloniais espanholas) sobre o início da 5a era, ou 5o sol.Os astecas acreditavam que havia quatro sóis anteriores (ou eras) anterior àquele em que vivemos atualmente. O mito observa que várias deidades do sexo feminino (talvez Coatlicue entre elas), se sacrificaram para colocar o sol em movimento, efetivamente permitindo que o tempo continuasse. Eles foram responsáveis ​​por preservar o cosmos, oferecendo suas próprias vidas.

Cobras e torso (detalhe), Coatlicue, c. 1500, Mexica (asteca), encontrado na borda SE do Plaza mayor / Zocalo, na Cidade do México, basalto, 257 cm de altura (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México)
Cobras e torso (detalhe), Coatlicue, c. 1500, Mexica (asteca), encontrado na borda SE do Plaza mayor / Zocalo, na Cidade do México, basalto, 257 cm de altura (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México)
Após esse ponto, essas divindades femininas foram então simbolizadas por suas saias (chamadas mantas ), o que poderia explicar a cuidadosa atenção dada à saia de cobra de Coatlicue. Funciona como um lembrete do nome dela – Snakes-Her-Skirt -, além de simbolizá-la como uma divindade e lembrar o espectador de suas ações passadas. Isso também pode explicar por que, no lugar da cabeça dela, temos duas cobras saindo do pescoço cortado. Eles representam sangue escorrendo, que era um líquido precioso conotativo de fertilidade. Com seu sacrifício voluntário, Coatlicue permitiu que a vida continuasse.
Alguns detalhes da escultura apóiam essa interpretação mais recente e atraente. Há um glifo de data, 12 Reed, inscrito nas costas da escultura que pode estar relacionado ao início de uma nova era solar. Os arqueólogos também encontraram os restos de várias outras esculturas monumentais de divindades femininas semelhantes a Coatlicue, mas cada uma exibe saias diferentes. Uma dessas esculturas (veja a foto no topo da página) fica perto de Coatlicue no Museu de Antropologia, mas os corações adornam sua saia em vez de cobras.

Coatlicue de Cozcatlán, c. 1500, Mexica (Asteca), 115 cm de altura (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México)
Coatlicue de Cozcatlán, c. 1500, Mexica (Asteca), 115 cm de altura (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México)

Apesar de sua fama em um dos mais importantes mitos astecas a respeito de seu deus patrono, Coatlicue não teve inúmeras histórias registradas sobre ela durante o século XVI (que sabemos pelo menos). Poucos objetos astecas sobreviventes a exibem. No entanto, outra escultura em pedra no Museu Nacional de Antropologia – em uma escala muito menor – mostra Coatlicue com a cabeça intacta. Podemos identificá-la por sua saia de cobra. Seu rosto está parcialmente esqueletizado e desenfolado. Seu nariz está faltando, revelando a cavidade. No entanto, ela ainda tem carne nos lábios, que estão abertos para revelar dentes à mostra. Mesmo com a cabeça, essa versão do Coatlicue ainda parece intimidadora para nós hoje. Mas ela era percebida como aterrorizante pelos astecas ou essa é apenas uma impressão dela do século XXI?

Aterrorizante e respeitado

Antes da conquista espanhola, Coatlicue se relacionava com outras deidades femininas da terra, como Toci (nossa avó). Várias fontes coloniais espanholas do século XVI mencionam que Coatlicue pertencia a uma classe de divindades conhecida como tzitzimime (divindades relacionadas às estrelas), consideradas terríveis e perigosas. Por exemplo, fora dos 360 dias que formaram o calendário agrícola (chamado contagem de anos ou xiuhpohualli ), houve cinco dias extras “sem nome”. Os astecas acreditavam que este era um momento ameaçador em que coisas ruins poderiam acontecer. A tzitzimime , por exemplo, poderia descer à superfície da Terra e comer pessoas ou, pelo menos, causar estragos, causando instabilidade e medo. Nas crônicas coloniais espanholas, o tzitzimimesão retratados com rostos esqueletizados e garras de monstros – semelhante ao que vemos nas esculturas de Coatlicue discutidas aqui. Essas fontes também chamam demônios ou demônios tzitzimime .
Apesar de toda a sua ferocidade, no entanto, a tzitzimima  também teve associações positivas. Ironicamente, esse grupo de divindades eram patronas de parteiras, ou mulheres responsáveis ​​por ajudar as mães com seus bebês. As pessoas também os pediram ajuda médica e tiveram associações com a fertilidade. Por esses motivos, eles tinham um papel mais ambivalente do que simplesmente divindades boas ou más, e por isso eram respeitadas e temidas.

Criado, Enterrado, Encontrado, Enterrado, Encontrado Novamente

Após a conquista espanhola, a monumental escultura Coatlicue foi enterrada porque foi considerada um ídolo pagão inadequado pelos invasores cristãos espanhóis. Depois de definhar na obscuridade por mais de 200 anos, foi redescoberto em 1790.

Imagem publicada no livro de Antonio León y Gama de 1792
Imagem publicada no livro de Antonio León e Gama de 1792,  Descrição histórica e cronológica das pedras que ocasiona o novo empecilho que está sendo formado na praça principal do México, no hall de entrada do ano de 1790
Antonio León y Gama, um curioso historiador, astrônomo e intelectual que vivia na Cidade do México na época, desenhou ilustrações da escultura e ofereceu sua interpretação de quem ela exibia (ele alegou que era Teoyaomiqui). Pouco depois de ter sido encontrado, porém, Coatlicue foi enterrado novamente – ela era considerada muito assustadora e pagã. Eventualmente, ela foi descoberta novamente no século XX, tornando-se um dos objetos mais importantes do Museu Nacional de Antropologia e um famoso representante das realizações artísticas astecas na escultura em pedra.
[1] Existem vários outros mitos que mencionam Coatlicue, mas o mito mais citado é o do Codex Florentino discutido no texto.
Ensaio da Dra. Lauren Kilroy-Ewbank

Recursos adicionais:
Famsi na escultura monumental asteca
Texto de Antonio León y Gama em espanhol da coleção Kislak
Elizabeth M. Brumfiel e Gary M. Feinman, orgs.,  The Aztec World  (Nova York: Abrams, 2008).
Cecelia Klein, “Uma Nova Interpretação da Estátua Asteca Chamada Coatlicue, ‘Snakes-Her-Skirt'”,  Ethnohistory  vol. 55, n. 2 (primavera de 2008), pp. 229-250.
Esther Pasztory, Arte Asteca (University of Oklahoma Press, 1983).
Richard Townsend, The Aztecs , 3 ed. (Londres: Thames e Hudson, 2009).
Davíd Carrasco e Eduardo Matos Moctezuma, orgs. México de Moctezuma: Visões do mundo asteca , revisado (University Press of Colorado, 2003).
Para mitos no Códice Florentino, veja Charles E. Dibble e Arthur JO Anderson, orgs. Códice Florentino: História Geral das Coisas da Nova Espanha , 12 vols., (Salt Lake City: Universidade de Utah Press, 1950–82).

Templo Mayor em Tenochtitlan, a Pedra Coyolxauhqui e uma Máscara Olmeca

A Pedra Coyolxauhqui, c. 1500. pedra vulcânica encontrada: Templo Mayor, Tenochtitlan (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México, foto: Thelmadatter, domínio público)
A Pedra Coyolxauhqui , c. 1500. pedra vulcânica encontrada: Templo Mayor, Tenochtitlan (Museu do Templo Mayor, Cidade do México),
foto: Thelmadatter, domínio público)
Em 1978, os trabalhadores elétricos na Cidade do México encontraram uma descoberta notável. Enquanto cavavam perto da praça principal, encontraram um monólito de pedra esculpida que exibia uma mulher desmembrada e decapitada. Imediatamente, eles souberam que encontraram algo especial. Pouco tempo depois, os arqueólogos perceberam que o monólito exibia a deusa Mexica (Asteca) * Coyolxauhqui, ou Bells-Her-Cheeks, irmã do deus patrono do Mexica, Huitzilopochtli (Beija-flor-esquerda), que matou sua irmã quando ela tentou matar seus mãe. Esse monólito levou à descoberta do Templo Mayor, o principal templo de Mexica localizado no recinto sagrado da antiga capital de Mexica, conhecida como Tenochtitlan (atual Cidade do México).

Vista das escavações do Templo Mayor hoje. Foto de Lauren Kilroy-Ewbank
Vista das escavações do Templo Mayor hoje no centro do que é hoje a Cidade do México, foto: Lauren Kilroy-Ewbank

O Templo Mayor

Mapa do vale do México, c. 1519 (criado por Yavidaxiu, CC BY-SA 3.0)
Mapa do lago Texcoco, com Tenochtitlan (à esquerda) Vale do México, c. 1519
criado por Yavidaxiu, CC BY-SA 3.0 )
A cidade de Tenochtitlan foi fundada em 1325 em uma ilha no meio do lago Texcoco (grande parte da qual foi preenchida para acomodar a Cidade do México que agora existe neste local) e, com a fundação da cidade, a estrutura original do Templo Mayor foi construído. Entre 1325 e 1519, o Templo Mayor foi ampliado, ampliado e reconstruído durante sete fases principais da construção, que provavelmente correspondiam a diferentes governantes, ou tlatoani (“orador”), assumindo o cargo. Às vezes, novas construções resultam de problemas ambientais, como inundações.
Localizado no recinto sagrado no coração da cidade, o Templo Mayor estava posicionado no centro da capital Mexica e, portanto, de todo o império. A capital também foi dividida em quatro quadrantes principais, com o Templo Mayor no centro. Esse design reflete o cosmo Mexica, que se acreditava ser composto de quatro partes estruturadas em torno do umbigo do universo, ou o eixo mundi .

Modelo do recinto sagrado em Tenochtitlan (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México, foto (editada): Steve Cadman, CC BY-SA 2.0)
Modelo do recinto sagrado em Tenochtitlan (Museu Antropológico Nacional, Cidade do México, foto (editada),  Steve Cadman  ( CC BY-SA 2.0 )

Templo Mayor (Templo Principal). Tenochtitlan (moderna Cidade do México, México). Mexica (asteca). 1375–1520 CE Pedra (templo).
Templo Mayor (recostrução), Tenochtitlan, 1375-1520 CE
O Templo Mayor tinha aproximadamente noventa pés de altura e coberto de estuque. Duas grandes escadarias acessavam templos gêmeos, dedicados às divindades Tlaloc e Huitzilopochti. Tlaloc era a divindade da água e da chuva e estava associado à fertilidade agrícola. Huitzilopochtli era a divindade padroeira do Mexica, e ele estava associado à guerra, fogo e sol.

Portadores padrão (foto: Lauren Kilroy-Ewbank)
Porta-estandartes, foto: Lauren Kilroy-Ewbank

Emparelhadas no Templo Mayor, as duas divindades simbolizavam o conceito mexica de atl-tlachinolli, ou água queimada, que conotava a guerra – a principal maneira pela qual os mexicas adquiriam seu poder e riqueza.

Templo Huitzilopochtli

No centro do templo Huitzilopochtli havia uma pedra de sacrifício. Perto do topo, figuras de porta-estandes decoravam as escadas. Eles provavelmente seguravam faixas e penas de papel. As balaustradas de serpentes adornam a base do templo de Huitzilopochtli, e duas serpentes ondulantes ladeavam as escadas que levavam à base do Templo Mayor também.

Balaustradas de serpentes e serpentes ondulantes, pedra (foto: Lauren Kilroy-Ewbank)
Balaustrada de serpentes e serpente ondulada, foto: Lauren Kilroy-Ewbank

Mas, de longe, o objeto mais famoso que decora o templo de Huiztilopochtli é o monólito de Coyolxauhqui , encontrado na base da escada. Originalmente pintado e esculpido em baixo relevo, o monólito de Coyolxauhquitem aproximadamente onze pés de diâmetro e exibe a divindade feminina Coyolxauhqui, ou Bells-on-face. Sinos dourados decoram suas bochechas, penas e bolas de plumas adornam seus cabelos, e ela usa brincos elaborados, sandálias e pulseiras fantasiosas e um cinto de serpente com uma caveira presa nas costas. Rostos de monstros são encontrados em suas articulações, conectando-a a outras divindades femininas – algumas das quais estão associadas a problemas e caos. Caso contrário, Coyolxauhqui é mostrada nua, com seios caídos e uma barriga esticada para indicar que ela era mãe. Para os mexicas, a nudez era considerada uma forma de humilhação e também de derrota. Ela também é decapitada e desmembrada. A cabeça e os membros estão separados do tronco e estão organizados em forma de cata-vento. Pedaços de osso se destacam de seus membros.

A Pedra Coyolxauhqui (detalhe), c. 1500. pedra vulcânica encontrada: Templo Mayor, Tenochtitlan (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México, foto: Thelmadatter, domínio público)
A Pedra Coyolxauhqui (detalhe), c. 1500. pedra vulcânica encontrada: Templo Mayor, Tenochtitlan (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México, foto: Thelmadatter, domínio público)

O monólito se refere a um mito importante: o nascimento da divindade padroeira Mexica, Huitzilopochtli. Aparentemente, a mãe de Huitzilopochtli, Coatlicue, ficou grávida um dia de um pedaço de penugem que entrou em sua saia. Sua filha, Coyolxauhqui, ficou com raiva quando soube que sua mãe estava grávida e, junto com seus 400 irmãos (chamados de Centzonhuitznahua), atacaram a mãe. No momento do ataque, Huitzilopochtli surgiu, completamente vestido e armado, para defender sua mãe na montanha chamada Coatepec (montanha da serpente). Eventualmente, Huitzilopochtli derrotou sua irmã, depois a decapitou e jogou seu corpo na montanha, momento em que seu corpo se separou.

Reconstrução de pedra de Coyolxauhqui com possíveis cores originais (foto: miguelão, CC BY-SA 2.0)
Reconstrução de pedra de Coyolxauhqui com possíveis cores originais,  foto: miguelão , ( CC BY-SA 2.0 )

O monólito retrata o momento do mito depois que Huitzilopochtli venceu Coyolxauhqui e jogou seu corpo na montanha. Ao colocar esta escultura na base do templo de Huiztilopochtli, o Mexica efetivamente transformou o templo em Coatepec. Muitas das decorações e programas esculturais do templo também apóiam essa identificação. As balaustradas e cabeças de serpentes identificam o templo como uma montanha de cobras, ou Coatepec. É possível que as figuras dos padrinhos recuperadas no Templo Mayor simbolizassem os 400 irmãos de Huitzilopochtli.

As apresentações rituais ocorridas no Templo Mayor também apóiam a ideia de que o templo representava simbolicamente Coatepec. Por exemplo, o ritual de Panquetzaliztli (estandarte) comemorou o triunfo de Huitzilopochtli sobre Coyolxauhqui e seus 400 irmãos. As pessoas ofereciam presentes para a divindade, dançavam e comiam tamales. Durante o ritual, cativos de guerra que foram pintados de azul foram mortos na pedra do sacrifício e seus corpos foram rolados escada abaixo para cair no topo do monólito de Coyolxauhquireencenar o mito associado ao Coatepec. Para os inimigos de Mexica e para as pessoas que eles dominavam, esse ritual era um lembrete poderoso para se submeter à autoridade de Mexica. Claramente, as decorações e rituais associados ao Templo Mayor conotavam o poder do império Mexica e sua divindade padroeira, Huitzilopochtli.

O templo de Tlaloc

No centro do templo de Tlaloc, há uma escultura de uma figura masculina nas costas, pintada de azul e vermelho. A figura segura uma embarcação em seu abdome com probabilidade de receber ofertas. Esse tipo de escultura é chamado de chacmool e é mais antigo que o Mexica. Foi associado ao deus da chuva, neste caso, Tlaloc.

Chacmool na plataforma do templo de Tlaloc (foto (editada): Adriel A. Macedo Arroyo, CC BY-SA 3.0)
Chacmool na plataforma do templo de Tlaloc,  foto (editada): Adriel A. Macedo Arroyo , ( CC BY-SA 3.0 )
Na base do lado de Tlaloc do templo, no mesmo eixo do chacmool, estão esculturas em pedra de dois sapos com a cabeça arqueada para cima. Isso é conhecido como Altar dos Sapos. Pensa-se que o coaxar dos sapos anunciava a chegada da estação das chuvas e, portanto, eles estão conectados a Tlaloc.

Altar dos Sapos (foto: Lauren Kilroy-Ewbank)

Enquanto o templo de Huiztilopochtli simbolizava Coatepec, o templo de Tlaloc provavelmente pretendia simbolizar a Montanha de Sustento, ou Tonacatepetl. Essa montanha fértil produzia grandes quantidades de chuva, permitindo o crescimento das culturas.

Ofertas no Templo Mayor

Mais de cem esconderijos rituais ou depósitos contendo milhares de objetos foram encontrados associados ao Templo Mayor. Algumas ofertas continham itens relacionados à água, como corais, conchas, esqueletos de crocodilos e vasos representando Tlaloc. Outros depósitos relacionados à guerra e ao sacrifício, contendo itens como máscaras de crânio humano com línguas e narizes de lâminas de obsidiana e facas de sacrifício. Muitas dessas ofertas contêm objetos de lugares distantes – lugares prováveis ​​dos quais os Mexica coletaram tributo. Algumas ofertas demonstram a consciência do mexica sobre as tradições históricas e culturais da Mesoamérica. Por exemplo, eles enterraram uma máscara olmeca feita de jadeita, além de outras de Teotihuacan (uma cidade a nordeste da moderna Cidade do México conhecida por seus enormes monumentos e que data aproximadamente do século I ao século VII dC).

Máscara de estilo olmeca, c. 1470, jadeíta, oferta 20, hornblenda, 10,2 x 8,6 x 3,1 cm

O Templo Mayor Hoje

Após a conquista espanhola em 1521, o Templo Mayor foi destruído e o que sobreviveu permaneceu enterrado. As pedras foram reutilizadas para construir estruturas como a Catedral na capital recém-fundada do Vice-reinado da Nova Espanha (1521-1821). Se você visitar o Templo Mayor hoje, poderá percorrer o local escavado em plataformas. O museu Templo Mayor contém os objetos encontrados no local, incluindo a recente descoberta do maior monólito Mexica, mostrando a divindade Tlaltecuhtli.
* Os astecas se referiam a Mexica
Ensaio da Dra. Lauren Kilroy-Ewbank