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Reino de Hel: A Deusa Nordica do Submundo – Indo e voltando para o inferno

Representação de Hel, a deusa nórdica do submundo

Indo e voltando para o inferno: o reino da deusa nórdica do submundo

De longe, os filhos mais conhecidos de Loki são aqueles que ele teve com a giganta Angurboda. Entre eles estão o lobo Fenrir, a Serpente Midgard Jormugandr e a deusa Hel. As lendas dizem que as crianças nasceram em uma caverna escura em Jotunheim e os deuses as viram como símbolos de dor, pecado e morte. Os Aesir temiam tanto o potencial dos três filhos de Loki que prenderam Fenrir, lançaram Jormugandr no grande mar e baniram Hel para o submundo. Uma vez lá, Hel governou o reino e o próprio Odin concedeu o poder dela sobre todos os nove mundos.

"Os filhos de Loki" (1920) por Willy Pogany.

“Os filhos de Loki” (1920) por Willy Pogany. 

A Estrada para Hel

A deusa Hel também era considerada como tendo poder sobre todos os mortos, exceto os escolhidos mortos que eram levados para Valhalla . De certa forma semelhante a Svartalfheim, o reino de Hel também tinha moradias subterrâneas e podia ser alcançado depois de viajar por uma estrada fria e áspera pelas regiões escuras do extremo norte.

A lenda diz que até mesmo Hemrod teve que cavalgar Sleipnir por nove longas noites para chegar à entrada do reino localizado além do Rio Gjoll. Originário da fonte Hvergelmir em Niflheim, o rio Gjoll fluía através da Ginnunga Gap e então para outros mundos.

Hel, a deusa nórdica do submundo. ( Arquivista / Adobe Stock)

Em Hel (Helheim), o rio corre perto da porta do submundo, atuando como uma fronteira. Gjoll também representa o nome da rocha à qual Fenrir está ligado. Quanto ao próprio rio, dizem que está muito frio e tem facas fluindo por ele.

A única maneira de atravessar o rio é pela ponte Gjallarbru, uma ponte de cristal em arco de ouro, que está pendurada em um único fio de cabelo. Diz-se que a ponte tem um guardião permanente, o esqueleto feminino Modgud. Para que os espíritos passem, cada um deles deve pagar a ela uma taxa de sangue. Em “ Valhalla ”, JC Jones descreve a ponte da seguinte forma:

A ponte de vidro pendurada em um cabelo
Jogado sobre o rio terrível, –
O Gioll, limite de Hel.
Agora aqui estava a donzela Modgud,
Esperando para cobrar o preço do sangue, –
Uma donzela horrível de se ver, sem
carne, com mortalha e mortalha à noite.

Para atravessar a ponte, os espíritos aproveitaram as carroças e cavalos que foram queimados ao lado deles na pira funerária. Além disso, os corpos dos mortos sempre foram equipados com sapatos Hel, um forte par de sapatos especialmente projetado para proteger seus pés durante a jornada pela estrada acidentada que leva a Hel.

Depois de cruzar a ponte Gjallar, os espíritos chegaram a Ironwood, uma floresta com árvores com folhas de ferro. A partir daqui, eles tiveram que continuar até chegarem ao portão de Hel. O portão era guardado pelo feroz cão Garm. Garm morava na caverna escura de Gnipa e a única maneira de acalmá-lo era oferecendo um bolo de Hel. Segundo a lenda, esses bolos nunca faltaram àqueles que deram pão aos necessitados durante sua vida.

Como é Hel?

Depois de entrar pelo portão principal no frio e na escuridão, vários sons puderam ser ouvidos. Esses eram os sons de Hvergelmir, dos riachos de Hel e do rolar das geleiras no Elivagar. Os riachos deste reino incluíam Leipter, onde juramentos solenes foram feitos, e Slid, o rio com espadas em suas águas.

O grande salão da deusa Hel carregava o nome de Elvidner, que significa “miséria”. Dizia-se que seu prato era Fome, sua faca era Ganância, seu homem era Preguiça, sua empregada era Preguiça, sua cama era Tristeza, sua soleira era Ruína e suas cortinas eram Conflagração. JC Jones descreve o salão de Hel da seguinte maneira:

Elvidner era o salão de Hela.
Barras de ferro, com parede maciça;
Horrível aquela altura de palácio!
A fome era sua mesa vazia;
Waste, sua faca; sua cama, cuidado afiado;
A Angústia Ardente espalhou seu banquete;
Ossos branqueados cobriam cada hóspede;
Plague e Famine cantaram suas runas,
Misturado com melodias ásperas de Despair.
Miséria e agonia
E’er na morada de Hel acontecerá!

Hel teve moradas diferentes para pessoas diferentes que entraram no reino. Os que iam para o Hel após a morte incluíam criminosos, perjuros, aqueles que tiveram o azar de morrer antes de ter a chance de derramar sangue, aqueles que morreram de velhice e os que morreram de doença. A morte por velhice ou por doença costumava ser chamada de “morte de palha” porque as camas da época eram feitas de palha.

A vida após a morte no Reino de Hel e Nastrond

Os inocentes e aqueles que viveram uma vida boa e compassiva foram tratados com bondade em Helheim. Pode-se dizer que até desfrutaram de um tipo de bem-aventurança negativa. No entanto, os homens e mulheres nórdicos preferiram viver e morrer como guerreiros e se juntar aos escolhidos de Odin mortos em Valhalla. Quando se tratava de mortos impuros, como adúlteros, assassinos e transgressores de juramentos, seus espíritos eram banidos para Nastrond.

Este lugar tinha uma caverna de cobras e riachos de veneno gelados. Deste local, a fonte Hvergelmir os levou para Niflheim, onde o dragão Nidhoggr costumava roer constantemente a raiz da grande árvore do mundo, Yggdrasil. O dragão, então, supostamente faria uma pausa em sua tarefa para mastigar os corpos dos infelizes mortos impuros. A tradução de Thorpe de ” Saemund’s Edda ” descreve Nastrond da seguinte forma:

Um salão
longe do sol
em Nastrond;
Suas portas estão viradas para o norte,
gotas de veneno caem
por suas aberturas;
Entrelaçado está aquele corredor
Com costas de serpentes.
Ela lá viu vadeando
Os preguiçosos riachos
Homens sanguinários
E perjuros,
E aquele que o ouvido engana
Da esposa de outro.
Lá Nidhog suga
Os cadáveres dos mortos.

Colheita e o retorno dos mortos

Acreditava-se que a maioria dos mortos viajava para Hel, mas dizia-se que às vezes a própria deusa Hel gostava de colher os mortos enquanto cavalgava em seu corcel branco de três pernas. Da mesma forma, em outros mitos europeus, diz-se que o Ceifador viaja de um lugar para outro em um cavalo branco. Mesmo na mitologia cristã, a Morte cavalga um cavalo amarelo como um dos Quatro Cavaleiros do Apocalipse .

Durante os períodos de fome ou peste, quando os habitantes de um determinado lugar morriam em grande número, mas alguns sobreviveram, as lendas dizem que Hel usava um ancinho para colher os mortos, enquanto nos casos em que aldeias inteiras foram despovoadas, a deusa do submundo supostamente os colheu usando uma vassoura.

"Heimdallr deseja o retorno de Iðunn do Submundo" (1881) por Carl Emil Doepler.

“Heimdallr deseja o retorno de Iðunn do Submundo” (1881) por Carl Emil Doepler. 

Os nórdicos também acreditavam no retorno dos mortos como fantasmas por vários motivos. Na maioria dos casos, acreditava-se que o falecido costumava voltar para transmitir certas mensagens.

Além disso, havia uma crença comum sobre o fato de que a alegria ou tristeza dos vivos podem influenciar os mortos. A “ Ballad of Aager and Else ” dinamarquesa fornece um exemplo com um amante morto retornando como um fantasma para pedir a sua amada para parar de sofrer. Na tradução de Longfellow, a passagem é assim:

Ouça agora, meu bom Sir Aager!
Querido noivo, tudo que desejo
É saber como vai as coisas contigo
Nesse lugar solitário, o túmulo.

Cada vez que tu te regozijas,
E estás feliz em tua mente,
São os recessos de meu túmulo solitário
Todos com folhas de rosas forradas.

Cada vez que isso, amor, você aflige,
E derrama o dilúvio salgado,
São os recessos de meu túmulo solitário
Cheios de sangue negro e repugnante.

Assim, o reino de Hel e seus habitantes continuaram a influenciar o mundo dos vivos. A deusa e sua casa viveram muito nas lendas nórdicas .