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A Deusa Ganga e O Ganges: o rio sagrado do hinduísmo

A Deusa Ganga e O Ganges: o rio sagrado do hinduísmo

Fonte: https://www.learnreligions.com

Por que o Ganges é considerado sagrado

Goddess Ganges
Deusa Ganges em postes na ponte em Haridwar, Uttranchal.Imagens da Índia / Getty Images 

O rio Ganges, que percorre mais de 1.500 milhas em algumas das áreas mais densamente povoadas da Ásia, é talvez o corpo de água com maior significado religioso no mundo. O rio é considerado sagrado e espiritualmente puro, embora também seja um dos rios mais poluídos do planeta.

Originário da geleira Gangotri, no alto do Himalaia, no norte da Índia, o rio flui para o sudeste através da Índia, para Bangladesh, antes de desembocar na baía de Bengala. É a principal fonte de água – usada para beber, tomar banho e irrigar culturas – para mais de 400 milhões de pessoas.

Um ícone sagrado

Para os hindus, o rio Ganges é sagrado e reverenciado, personificada pela deusa Ganga. Embora a iconografia da deusa varie, ela é frequentemente retratada como uma linda mulher com uma coroa branca, montando o Makra (uma criatura com a cabeça de um crocodilo e a cauda de um golfinho). Ela apresenta dois ou quatro braços, segurando uma variedade de objetos que variam de nenúfares a um pote de água a um rosário. Como um aceno para a deusa, o Ganges é freqüentemente chamado de Ma Ganga , ou Mãe Ganga.

Devido à natureza purificadora do rio, os hindus acreditam que quaisquer rituais realizados nas margens do Ganges ou em suas águas trarão fortuna e eliminarão a impureza. As águas do Ganges são chamados Gangaajal , que significa literalmente “água do Ganges”.

Os Puranas – antigas escrituras hindus – dizem que a visão, o nome e o toque do Ganges limpa um de todos os pecados e que dar um mergulho no rio sagrado concede bênçãos celestiais.

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Um padre brâmane e seu assistente rezam ao lado do rio Ganges. Christopher Pillitz / Banco de Imagens 
Origens mitológicas do rio

Existem muitas interpretações das origens míticas do rio Ganges, devido em parte à tradição oral da Índia e do Bangladesh. Dizem que o rio deu vida ao povo e, por sua vez, as pessoas deram vida ao rio. O nome de Ganga aparece apenas duas vezes no Rig Veda , um antigo texto hindu sagrado, e foi apenas mais tarde que Ganga assumiu grande importância como deusa Ganga.

Um mito, de acordo com o Vishnu Purana , um antigo texto hindu, ilustra como o Senhor Vishnu perfurou um buraco no universo com o dedo do pé, permitindo que a deusa Ganga flua sobre os pés no céu e desça na terra como as águas do Ganges. Como ela entrou em contato com os pés de Vishnu, Ganga também é conhecido como Vishnupadi , significando uma descida dos pés de lótus de Vishnu .

Outro mito detalha como Ganga pretendia causar estragos na terra com sua descida como um rio furioso em busca de vingança. A fim de evitar o caos, Lorde Shiva pegou Ganga nos emaranhados de seus cabelos, liberando-a nas correntes que se tornaram a fonte do rio Ganges. Outra versão dessa mesma história conta como foi a própria Ganga que foi persuadida a cultivar a terra e as pessoas abaixo do Himalaia, e ela pediu ao Senhor Shiva para proteger a terra da força de sua queda, agarrando-a em seus cabelos.

Embora os mitos e lendas do rio Ganges sejam numerosos, a mesma reverência e conexão espiritual são compartilhadas entre as populações que vivem ao longo das margens do rio.

Festivais ao longo do Ganges

As margens do rio Ganges recebem centenas de festivais e celebrações hindus a cada ano.

Por exemplo, no dia 10 do mês de Jyestha (compreendido entre o final de maio e início de junho no calendário gregoriano ), o Ganga Dussehra celebra a descida do rio sagrado à terra do céu. Neste dia, diz-se que um mergulho no rio sagrado enquanto invoca a Deusa purifica os pecados e limpa as doenças físicas.

O Kumbh Mela, outro ritual sagrado, é um festival hindu durante o qual os peregrinos do Ganges se banham nas águas sagradas. O festival ocorre no mesmo local apenas a cada 12 anos, embora uma celebração de Kumbh Mela possa ser encontrada anualmente em algum lugar ao longo do rio. É considerado o maior encontro pacífico do mundo e consta da lista de Patrimônio Cultural Imaterial da UNESCO .

Morrendo pelo Ganges

Cerimônia de cremação no rio Ganges
Varanasi, Índia – 28 de janeiro de 2018: Piras em chamas vistas durante cerimônias de cremação em Manikarnika Ghat em 28 de janeiro de 2018 em Varanasi, Índia. Manikarnika Ghat é uma das mais sagradas entre as margens sagradas do rio (ghats), ao lado do rio Ganga. Acredita-se que a alma de um humano morto encontre a salvação (moksha), quando cremada aqui. Imagens de Kaveh Kazemi / Getty

A terra sobre a qual o Ganges flui é considerada um solo sagrado, e acredita-se que as águas sagradas do rio purificarão a alma e levarão a uma melhor reencarnação ou libertação da alma do ciclo da vida e da morte. Por causa dessas fortes crenças, é comum os hindus espalharem cinzas cremadas de entes queridos mortos, permitindo que a água sagrada direcione a alma dos que partiram.

Ghats, ou lances de escadas que levam a um rio, ao longo das margens do Ganges, são conhecidos por serem destinos funerários hindus sagrados. Mais notavelmente são os Ghats de Varanasi em Uttar Pradesh e os Ghats de Haridwar em Uttarakhand.

Espiritualmente puro, mas ecologicamente perigoso

Embora as águas sagradas estejam ligadas à pureza espiritual, o Ganges é um dos rios mais poluídos do mundo. Quase 80% do esgoto despejado no rio não é tratado e a quantidade de matéria fecal humana é mais de 300 vezes o limite estabelecido pelo Conselho Central de Controle da Poluição da Índia. Isso é um acréscimo ao lixo tóxico causado pelo despejo de inseticidas, pesticidas e metais e poluentes industriais.

Esses perigosos níveis de poluição fazem pouco para impedir a prática religiosa do rio sagrado. Os hindus acreditam que beber água do Ganges traz fortuna, enquanto imergir a si mesmo ou seus pertences traz pureza. Aqueles que praticam esses rituais podem ficar espiritualmente limpos, mas a poluição da água afeta milhares de pessoas com diarréia, cólera, disenteria e até febre tifóide a cada ano.

Em 2014, o governo da Índia prometeu gastar quase US $ 3 bilhões em um projeto de limpeza de três anos, embora, a partir de 2019, o projeto ainda não tivesse começado.

Fontes

  • Darian, Steven G.  O Ganges no mito e na história . Motilal Banarsidass, 2001.
  • “Ativista ambiental desiste de sua vida por um rio Ganga limpo.”  Meio ambiente da ONU , Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, 8 de novembro de 2018.
  • Mallet, Victor. Rio da vida, rio da morte: o futuro do Ganges e das Índias . Oxford University Press, 2017.
  • Mallet, Victor. “The Ganges: Holy, Deadly River.”  Financial Times , Financial Times, 13 de fevereiro de 2015, www.ft.com/content/dadfae24-b23e-11e4-b380-00144feab7de.
  • Scarr, Simon et al. “A corrida para salvar o rio Ganges”.  Reuters , Thomson Reuters, 18 de janeiro de 2019.
  • Sen, Sudipta. Ganges: os muitos passados ​​de um rio indiano . Yale University Press, 2019.
  • “The Ganges.”  Word Wildlife Fund , Fundo Mundial para a Vida Selvagem, 8 de setembro de 2016

GANGA: DEUSA E RIO SAGRADO

Fonte: http://www.mahavidya.ca/

A deusa do rio Ganges é conhecida como Ganga, e ela e o rio são adorados como um. O rio desempenha um papel integral na vida de milhões de hindus na Índia. Os mitos de Ganga, as formas de adoração, o uso em rituais diários e a fé em seu poder têm um lugar extremamente importante no hinduísmo hoje.

Muitos mitos descrevem Ganga como tendo origens celestiais e ilustram sua descendência ( avatarana)à Terra de várias maneiras, todas envolvendo associação com os importantes deuses masculinos Brahma, Visnu e Shiva. Em uma conta, Ganga desce à terra usando Shiva para impedir sua queda. Quando ela cai pelos cabelos dele, ela se divide em muitos fluxos, cada um fluindo para uma parte diferente da terra. Ela faz isso para lavar as cinzas dos sessenta mil filhos do rei Sagara, a fim de purificar e libertar suas almas. Seus filhos haviam ofendido profundamente o grande sábio Kapila, que, furioso, os queimou até cinzas. Eventualmente, Bhagiratha, um descendente de Sagara, se encarrega de libertar as almas de seus ancestrais, fazendo muitas austeridades. Depois de séculos fazendo isso, Ganga aparece e concede seu desejo e vai para a terra. Outra variedade do mito descreve que o deus Brahma, que, segurando Ganga em sua panela de água, coloca-a no pé de Visnu quando se estende para o céu (Kinsley 188-189). As três partes do Ganges têm seus próprios nomes. A seção restante no céu é conhecida como Mandakini. A porção terrena é conhecida como Ganga, e a parte que vai para a região final é chamada Bhagirathi (Singh 48). Todos os relatos do mito enfatizam a importância da natureza divina e celestial de Ganga e de serem santificados ao entrar em contato com Visnu e Shiva. Devido à descida de Ganga do céu para a terra, ela se torna um elo contínuo entre os reinos terrestre e celestial (Kinsley 192). É por esse vínculo que o Ganges é tão reverenciado como uma maneira de estar em contato mais próximo com o divino. A porção terrena é conhecida como Ganga, e a parte que vai para a região final é chamada Bhagirathi (Singh 48). Todos os relatos do mito enfatizam a importância da natureza divina e celestial de Ganga e de serem santificados ao entrar em contato com Visnu e Shiva. Devido à descida de Ganga do céu para a terra, ela se torna um elo contínuo entre os reinos terrestre e celestial (Kinsley 192). É por esse vínculo que o Ganges é tão reverenciado como uma maneira de estar em contato mais próximo com o divino. A porção terrena é conhecida como Ganga, e a parte que vai para a região final é chamada Bhagirathi (Singh 48). Todos os relatos do mito enfatizam a importância da natureza divina e celestial de Ganga e de serem santificados ao entrar em contato com Visnu e Shiva. Devido à descida de Ganga do céu para a terra, ela se torna um elo contínuo entre os reinos terrestre e celestial (Kinsley 192). É por esse vínculo que o Ganges é tão reverenciado como uma maneira de estar em contato mais próximo com o divino. ela se torna um elo contínuo entre os reinos terrestre e celestial (Kinsley 192). É por esse vínculo que o Ganges é tão reverenciado como uma maneira de estar em contato mais próximo com o divino. ela se torna um elo contínuo entre os reinos terrestre e celestial (Kinsley 192). É por esse vínculo que o Ganges é tão reverenciado como uma maneira de estar em contato mais próximo com o divino.

Nos mitos, o ganga está relacionado a várias divindades, mas é o relacionamento entre o ganga e iva que é o mais enfatizado. Ambos são dependentes um do outro. Somente Ganga é capaz de resfriar o lingam de Shiva; caso contrário, ele sempre seria como uma linga ardente de fogo, e somente com a ajuda de Shiva que Ganga não inundará a terra. Ambos são veículos um para o outro. Essa relação é demonstrada através do ritual diário de derramar água sobre o Siva linga (Eck 148).

Baixo-relevo representando a deusa Ganga no topo de seu monte de crocodilos (makara) no templo de Kelaniya, Sri Lanka

Quando representado em diferentes formas de arte, Ganga é mostrado como uma mulher de pele clara, vestindo uma coroa branca e sentada em um crocodilo. Muitas divindades são representadas segurando objetos especiais, e Ganga não é exceção. Quando mostrada com as duas mãos, ela segura um nenúfar e um alaúde. Se tiver quatro mãos, ela carrega um nenúfar, um pote de água, um rosário e uma mão é mantida em uma posição de proteção (Singh 47). Os videntes poetas dos Vedas começaram a tradição de louvar Ganga por suas bênçãos e poder séculos atrás. Muitos louvores ( mahatmyas) de Ganga podem ser lidos em vários épicos sânscritos e Puranas, e também existem numerosos hinos dedicados à deusa, um dos quais é conhecido como “Ganga Lahari”, de Jagannatha .Esses louvores e hinos enfatizam sua grandeza, glória e vida que dão águas. Diz-se também que diferentes níveis de proteção e ajuda são alcançados através de certas ações que envolvem o Ganges. Por exemplo, acredita-se que cantar sozinho o nome de Ganga reduz a pobreza ou se livra dos pesadelos. Tomar banho nas águas de Ganga ou ser cremado em suas margens pode até resultar em libertação ( moksa) (Eck 138-144).

Como o rio é uma característica física tão importante e é tão importante na mitologia hindu, é natural que tenha um significado importante na vida cotidiana e nos rituais das pessoas. Um desses papéis é o desempenhado nos rituais da morte. Muitos hindus querem que suas cinzas ou ossos sejam depositados no Ganges, porque acreditam que, ao fazê-lo, é garantida uma jornada segura para o reino ancestral. Acredita-se que se possa receber libertação imediatamente através do contato com o Ganges. Isso pode ocorrer morrendo no Ganges, ou simplesmente colocando a água nos lábios logo antes da morte. O elo que Ganga fornece aos céus da terra é mais uma vez observado na crença de que, quando as cinzas tocam as águas, elas são rejuvenescidas e fortalecidas o suficiente para fazer a jornada para o céu (Kinsley 193 -194). Se alguém é particularmente devoto, ele ou ela tentará passar seus últimos dias nas margens do rio. Eles fazem isso de acordo com a crença de que quem morre ali será libertado de todos os pecados. Essas ações apóiam fortemente a crença de que o Ganges tem o poder de fornecer uma profunda limpeza espiritual (Singh 83). Varanasi, que é a cidade mais santa da Índia, vê a jornada de milhões de hindus a cada ano, que vêm para cremar seus mortos e se lavar nas águas (Hammer 80). Na cerimônia de cremação, a pira funerária é geralmente acesa pelo filho mais velho. Enquanto queima, um padre canta versículos védicos. No dia seguinte, as cinzas são recolhidas e levadas para Haridwar, uma cidade sagrada e o local das cabeceiras do rio Ganges. As cinzas são então colocadas na água benta (Singh 84). Haridwar também é conhecido como Gangadvara, ou “Porta do Ganges”, e é um local de peregrinação (Eck 137).

Essa característica de ser atencioso aponta para outra grande fé em Ganga, que é o retrato de ser maternal e amorosa. Ela é comumente conhecida como Mãe Ganges. Como mãe, ela tem o poder da compaixão e do conforto e é uma provedora de bênçãos para os filhos (Kinsley, 193). Seu cuidado materno pode levar a um lugar livre de tristeza, medo, velhice e morte. Diz-se também que a deusa está ciente dos medos e desejos mais profundos de todos. Ganga assume esses sentimentos, deixando o indivíduo purificado e fortalecido. Todos os dias, milhões tomam banho e bebem do rio e oram às margens. Usar a água para lavar, tomar banho e cozinhar é uma maneira de garantir que alguém possa receber as bênçãos e a graça de Ganga (Rei 155-161). As águas de Ganga são entendidas como o líquido imortal que dá vida ( amrta) de leite materno (Eck137). As águas dão vida, tanto física quanto espiritualmente. Fisicamente, o rio dá vida à terra, tornando-a fértil. O Ganges pode criar e sustentar a vida, e é frequentemente apelado para garantir colheitas saudáveis. Espiritualmente, a água pode purificar e limpar a poluição. A água corrente tem capacidade de limpeza e o poder de se livrar das impurezas diárias. Isso pode ser feito simplesmente derramando água sobre a cabeça ou tomando um banho ritual. Esses métodos são frequentemente aprovados como uma maneira de remover a poluição (Kinsley 189-194). Desse modo, Ganga cumpre o papel de mãe, protetor e purificador universal.

As viagens dos peregrinos são um dos principais modos de vida de muitos hindus. Diferentes festivais, costumes e castas da comunidade de um indivíduo e crises e rituais de vida ditam como e quando uma peregrinação pode ocorrer. Milhões de peregrinos viajam para o Ganges a cada ano. Para muitos, a beleza natural do rio e do Himalaia é muito calmante e pode ser uma maneira de expressar emoção em relação aos deuses. Os peregrinos chegam ao Ganges em busca de cura e para se livrar de qualquer dor ou sofrimento. Hindus de todo o mundo viajam para Haridwar para derramar as cinzas dos entes queridos no rio e fazer oferendas (Kinsley 160-163). Muitos recorrem não apenas a Ganga, mas também a tocar, ver e banhar-se no próprio rio. O rio físico é adorado como se pode adorar a imagem de uma divindade. Guirlandas de flores são frequentemente colocadas em volta do pescoço da imagem; neste caso, guirlandas são espalhadas pelo rio (Kinsley 196). As ofertas de flores são comuns, pois todos os dias milhares de peregrinos jogam sacos cheios de flores no rio, como ofertas a Ganga (Martelo 79). omahatmyas (louvores) dizem que toda parte do Ganges é um tirtha , que é um vau espiritual e um local de peregrinação (Eck 142).

Um certo evento especial no culto sem fim de Ganga é o dia conhecido como Ganga Dasahara. É reconhecido como o aniversário do Ganga. As margens do rio estão cheias de banhistas, e diz-se que, entrando na água neste momento, dez vidas de pecados são destruídas. Este dia celebra a descida de Ganga ( avatarana)do céu para a terra, e é feito na expectativa de eventuais chuvas de monção (Eck 144). Outro festival hindu extremamente importante é o Kumbha Mela. Este festival é frequentemente considerado o mais extravagante e impressionante, pois a qualquer momento pode haver mais de vinte milhões de pessoas presentes. Celebra a glória de Ganga, e toda a sua riqueza e poder. Reencena um evento cósmico quando, em uma certa união astrológica, as águas de Ganga se tornaram néctar. O objetivo principal é tomar um banho ritual no rio, e milhões de peregrinos fazem a jornada para participar deste festival e lavar seus pecados. Há muitas procissões com elefantes, dança, música e o sentimento geral de felicidade e alegria. Esses sentimentos são frequentemente aumentados pela proximidade e presença do Ganges (rei 171-172). Presentes para o Ganges são muito comuns, e os peregrinos darão muitos tipos diferentes. Leite, frutas, sáris, jóias e moedas, e muitos outros, são apresentados como presentes para o Ganges. Várias ofertas também são feitas, especialmente em casos de apelo à prosperidade e saúde futuras. Os casais recém-casados ​​tomam banho no rio após o casamento e após o nascimento do filho. As mulheres vão lavar o rio em busca de fertilidade e dar à luz um filho, e algumas contribuirão com uma cesta cheia de roupas ou cosméticos (suhagpitari) para Ganga Acredita-se que o presente garanta a vida longa e a prosperidade de seus maridos e familiares (Rei 177).

O rio Ganges pode ser visto como uma personificação da vida, pureza e poder. Desde o uso em tarefas diárias até aplicações mais espirituais, o Ganges mantém seu lugar como uma entidade dominante no hinduísmo. Nos últimos anos, a peregrinação ao Ganges se tornou mais popular. O Ganga é uma força muito poderosa, e ela é o elo entre a natureza, os seres humanos e a divindade (Rei 187). O respeito e a adoração pela natureza física refletem-se na importância espiritual dada ao rio sagrado e à paisagem em geral. O Ganga é proclamado o rio mais supremo de todos, e todos concordam que seu poder é interminável e divino (Eck 137-138).

Bibliografia

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Hammer, Joshua (2007) O Ganges: Sagrado e Profanado. Smithsonian Novembro de 2007

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Kinsley, David (1998) Deusas Hindus: Visões do Feminino Divino na Tradição Religiosa Hindu. Delhi: Publicações Motilal Banarsidass.

Singh, Dharam Vir (2003) Hinduísmo: Uma Introdução. Nova Deli: Rupa & Co.